버려지는 가축분 퇴비 친환경 플라스틱으로 재탄생

입력 : 21.10.28 14:24|수정 : 21.10.28 14:24|전북타임즈신문|댓글 0
원자력연, 방사선 이용 친환경 바이오매스 플라스틱 제조기술 (주)더자연 이전




최근 전 세계적으로 플라스틱 소비가 폭증하고 있는 상황에서, 해양 플라스틱과 미세 플라스틱 등 각종 플라스틱 오염에 대한 경각심도 커지고 있다. 플라스틱은 미생물이 분해할 수 없는 화학 구조를 가져 썩는 데 수백 년이 걸리는 것으로 알려져 있다. 이에 자연에서 완전 분해가 가능한 바이오매스 플라스틱이 대안으로 떠오른다. 국내 연구진이 수요가 폭발하고 있는 바이오매스 플라스틱을 방사선과 가축 분뇨 퇴비를 이용해 효율적으로 제조하는 기술을 개발해 주목받는다.

한국원자력연구원(원장 박원석) 첨단방사선연구소(소장 이남호)는 ‘방사선 이용 친환경 가축분 퇴비 복합재 제조기술’을 ㈜더자연(대표 이경용)에 이전하는 기술실시계약을 체결했다고 28일 밝혔다. 정액기술료 3,000만 원에 매출액 2.5%를 경상기술료로 받는 조건이다.

 ㈜더자연은 2019년 충남 당진낙농축협의 자회사인 ㈜당진자연세계영농조합이 출자해 설립한 친환경 바이오매스 플라스틱 제조 기업이다. 국내 최초로 가축분 퇴비를 활용해 바이오매스 플라스틱을 만들어 온 전문기업으로, 작년 연구원 KAERI-Family 기업으로 선정됐다.

이번에 개발한 바이오매스 플라스틱 제조 기술은 원료를 결합시키기 위해 고가의 화학첨가제를 사용하는 기존의 제조 기술과 달리 방사선을 조사해 원료들을 결합하는 것이 특징이다. 또한, 지금까지 주로 수입 목분을 원료로 활용해왔는데, 기술을 활용하면 국내에서 버려지는 축산분 퇴비를 재활용할 수 있어 획기적이다.

플라스틱에 가축분 퇴비 분말을 혼합하고 결합하기 때문에 땅속 미생물에 의해 완전히 분해돼 환경친화적이며, 강도와 탄성도 기존 바이오매스 플라스틱 대비 30% 이상 향상됨을 실험으로 확인했다.

그간 연구원과 ㈜더자연은 한국방사선진흥협회 ‘대형연구시설 활용 공동연구’를 통해 기술 상용화를 준비해왔다.

연구를 이끈 정성린 책임연구원은 “이번에 개발한 바이오매스 플라스틱을 건축자재에서 자동차 내‧외장재, 포장자재, 생활용품에 이르기까지 다양한 분야에 활용할 수 있도록 기술을 고도화할 예정”이라며, “바이오매스 플라스틱은 기존 석유 기반 플라스틱에 비해 제조 과정에서 절반 이하의 이산화탄소만 배출해, 정부의 ‘저탄소 녹색성장 및 탄소중립’에도 기여할 것으로 기대한다”라고 밝혔다.

/정읍=김정인 기자
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